O QUE SÃO FITOESTERÓIS?


Grupo de substâncias encontradas em plantas e vegetais, e também na forma de suplemento alimentar, que auxiliam na redução dos níveis de colesterol

Eles são conhecidos por auxiliarem na redução dos níveis de colesterol e por ajudarem na manutenção da saúde cardiovascular. Os fitoesteróis, cada vez mais, vêm ganhando espaço nos hábitos de quem prioriza a qualidade de vida, sempre aliado, é claro, à prática de exercícios físicos e adoção de hábitos saudáveis. Mas onde podemos encontrá-los e de que forma podem colaborar para a nossa saúde e o bem estar?

As principais fontes de fitoesteróis são os alimentos de origem vegetal, como por exemplo, óleos, nozes, castanhas, cereais, sementes, grãos, frutas, legumes e verduras. “Alguns alimentos, no entanto, contém quantidades maiores de fitoesteróis na sua composição, e apresentam o efeito benéfico de melhorar os níveis de colesterol no sangue, por competirem com ele no momento da absorção intestinal”, ressalta a médica da unidade MIP Aché, Dr. Talita Poli Biason. Não se pode esquecer, sobretudo, que o indivíduo deve ser orientado a adotar uma dieta com redução de gorduras saturadas e de gorduras trans.

Como os fitoesteróis não são produzidos pelo organismo humano e, em uma dieta comum, são ingeridos apenas 100 a 400 mg da substância – o que está bem longe das recomendações diárias – o uso da suplementação surge como um importante meio de garantir seu consumo adequado, e assim, oferecer efeitos benéficos para a saúde. Mas qual seria então, a quantidade necessária do alimento funcional a ser consumida? “A partir de 1,3 g de fitoesterol por dia, já é possível observar efeitos positivos. Por outro lado, doses acima de 2,0 g por dia não conferem efeito adicional significativo, de forma que, tem-se recomendado o consumo diário de 1,3 a 2,0 g de fitoesteróis por dia”, explica a médica.

FITOESTERÓIS: PASSO-A-PASSO NO ORGANISMO
Os fitoesteróis são componentes essenciais de membranas celulares e possuem estrutura química parecida com o colesterol, diferindo-se apenas pela presença de uma pequena variação em sua cadeia lateral . Eles atuam no organismo competindo com a absorção do colesterol pelas células do intestino. Com isso, grande parte do colesterol que seria absorvido acaba sendo eliminado pelas fezes, o que, consequentemente, leva à redução dos níveis de colesterol no sangue.

Uma observação importante é que, mesmo o fitoesterol que é captado pelas células intestinais, acaba sendo devolvido para o intestino, em vez de ser liberado no sangue. Por isso, como regra geral, também não há uma absorção significativa dessas substâncias. “No organismo, os efeitos mais importantes estão associados a uma dieta com baixo teor de gordura, ou seja, mesmo que seja iniciada a recomendação suplementar com fitoesteróis, as pessoas devem ser orientadas a manter uma dieta equilibrada e saudável”, orienta a gerente médica.

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